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診断/検査に関する用語

<診断のための基本的な検査法>

視・触診(ししょくしん)

乳房全体を目でみて、へこみやふくらみがないか、又は手で触れ、乳房の形や皮膚、乳頭、乳輪に異常がないか、しこりがあるかどうかを診察する方法です。乳がんで最も基本的な検査です。

マンモグラフィ

乳房のX線撮影のことをいいます。触診では診断できない小さなしこりや石灰化した微細な乳がんを発見することもでき、乳がんの診断に欠かせないものです。ただし、40歳以下の若い人の場合は乳腺が豊富なため、X線写真がくもってしまい、しこりを見つけることが難しくなります。妊娠している人は検査できません。

超音波検査(エコー)

超音波を臓器にあて、組織からの反射をとらえて画像にし、わずかな濃度の違いで病巣を診断するものです。診断精度が向上し、安全かつ容易に行えるので、乳腺疾患の診断に必須の検査になっています。マンモグラフィに比べて、ごく小さい変化や石灰化の診断が困難ですが、しこりの内部構造の鑑別がしやすく、マンモグラフィで見つけ難い乳腺の密な若い人の診断にも使うことができます。

穿刺吸引細胞診せんしきゅういんさいぼうしん

細い針をつけた注射器で超音波ガイド下にしこりを刺し、細胞を細針内に吸引して、ガラスに吹きつけて染色し、細胞の性質を顕微鏡で検査する方法です。細胞を直接検査できるので、良性か悪性かの診断をほぼ確定することができます。ただし、悪性かどうかを判断するのが難しい(悪性疑い)細胞、あるいはがんを良性と見誤ることもまれにありますので、下記の組織診の方が確実であり、また、手術前に薬物療法(PST)を行うこともありますので、最近は太針穿刺組織診へ移行しています。しかし、穿刺吸引細胞診は簡潔で、かつ短時間で診断できますから、使い方によっては有用な検査になります。

分泌液細胞診ぶんぴつえきさいほうしん

乳頭(乳首)からでている分泌液をオブジェクトグラスまたは生理食塩水の中に取り、その中にある細胞の性質を顕微鏡で検査する方法です。

太針穿刺吸引組織診ふとしんせんしきゅういんそしきしん

細胞診に用いるより太めの針(通常14ゲージ)を超音波ガイド下に病変に刺入し、組織片を切離・採取して顕微鏡で病理診断する方法です。採取した組織片は次に説明する外科的生検によるものより、はるかに小さいため、これを顕微鏡で調べる病理学者の眼力も一段と厳しさを要求されますが、現在では全世界的に使用されるようになっています。組織診以外に、エストロゲン受容体(ER)、プロゲステロン受容体(PgR)やHER2の検査のための組織片を1度に3回程度採取します。この採取を大掛かりな機械を用いX線コンピュータ下で立体的計算に基づいて行うことで、触知不能の小さいしこりや石灰化巣も効率よく採取できるようになりましたし、最近では、これらの方法に加えて、1回の採取で複数の大きな組織片を採取できる画期的な生検法であるステレオマンモグラフィガイド下の陰圧吸引式針生検マンモトーム[MMT];11ゲージ)装置が開発され、診断がつきにくい微細石灰化巣や微小病変の生検をより確実に行えるようになり、急速に普及しています。超音波ガイド下のMMT装置もあります。

外科的生検げかてきせいけん(オープンバイオプシー)

がん細胞の存在を確認するために、手術的にしこりの一部を切除(切開生検せっかいせいけん)、あるいはしこりを摘出して(摘出生検てきしゅつせいけん)、顕微鏡で組織を病理診断する方法です。太針穿刺組織診の普及後は、適応範囲がごく狭くなってきています。温存手術を予定しているときは、いろいろな妨害になりますので、外科的生検は行ってはいけません。外科的生検は、がんの疑いが強いときに、あくまでも根治手術を前提にやや大き目にしこりを取り除くようにし、標本には病理医が分かるように、乳頭側、末梢側、皮膚側を明示するマーキングをします。

腫瘍しゅようマーカー

がん細胞から血液や分泌物の中に放出される物質を測定して、からだの中のがんが大きくなっていないかどうかを調べる方法です。乳がん以外でも値が高くなるマーカーや乳がんがあっても値が高くならない人もあり特異性に欠けます。このため、幾つかのマーカーの変動を検査しながら、大きながんの治療効果や術後の状態をフォローするのに使われています。通常の初回手術時にはこれらのマーカーが上昇することはありません。乳がんでは、CEAやCA15-3、NCC-ST-439、BCA225と呼ばれるマーカーが主に使われています。乳頭の分泌液に含まれる腫瘍マーカーについてはCEAを測定する方法が広く行われています。

MRI(磁気共鳴じききょうめい画像法)

強力な磁場の中にからだを入れるとある種の原子(水素原子)の配列が変化するため、これを画像化して病巣を見つけだす方法です。乳がんの診断や転移がないかどうかを調べる時に使います。またCTとともに乳房温存手術を行う前にがんの拡がりを診断するのに使用されます。

CTスキャン(コンピュータ断層だんそう撮影)

コンピュータを用いた特殊なX線断層装置でからだの断面を写し出す方法です。肺、肝臓や脳などに転移がないかどうかを調べる時に使います。MRIと同様に乳がんの乳房内の拡がりの診断にも使用されます。

こつシンチ

99Tcというアイソトープ(放射性同位元素)で標識したリン酸化合物を血管内に注射し、体内の分布状態(骨が新しくできているところや修復されている部分に集まりやすい)をシンチカメラで撮影し、骨に転移していないかどうかを調べるための検査です。非常に鋭敏な検査ですが、検査費用が高価です。

乳管造影にゅうかんぞうえい乳管内視鏡にゅうかんないないしきょう検査

乳頭の異常分泌があり、しこりを発見できない場合に行います。乳管造影では乳管の中に造影剤を注入してからマンモグラムを撮って、乳管に異常な箇所がないかを検査します。同様の目的で、乳管の中に1mm以下の狭い内視鏡(ファイバースコープ)を入れて検査するのが乳管内視鏡(乳管鏡にゅうかんきょう)検査です。乳管は細いため乳管内視鏡を用いた直視下生検は行えませんが、いろいろな方法が工夫されており、乳管内のかす(組織)を集めて組織診を行います。

PET(ポジトロン断層だんそう撮影)

がん細胞は正常細胞と比べて活動性が高く増殖が盛んなため、エネルギー源であるブドウ糖をたくさん取り込んで消費します。この性質を利用し、ブドウ糖にポジトロン(陽電子)核種であるフッ素(F)を結合させた薬剤(18F-FDG;フルオロデオキシグルコース)を血管内に注射して、体内の分布状態をPETカメラで撮影して画像化し、ブドウ糖が他の臓器より多く消費されているところを探してがん病巣を発見する方法です。マンモグラフィや超音波、MRIなどの画像診断では腫瘍のかたちを映し出しますが、PETでは主としてがん細胞の機能(活動性)を見ることになります。1回の検査で全身をチェックできるため、他の検査で発見されなかった転移・再発巣の発見に威力を発揮しますが、検査時間がかかるのが欠点です。

サーモグラフィ

異常な組織は正常な組織より温度が高いことを利用し、赤外線カメラを用いて、乳房の温度分布を画像として映しだし、異常の有無を検査する方法です。マンモグラフィや超音波と異なった方法で診断するので、両者のがんの「見落とし率」を低下させることができ、しこりを触れないような小さながんを見付けることもできますが、信用度においてはマンモグラフィや超音波よりはるかに劣ります。

<生検や手術時の病理組織検査に関連した用語>

病理びょうり検査(病理診断)

前述した各種の生検で取り除いた組織を顕微鏡で調べ、病的組織(がん)の有無やどのような組織的な特徴をもつかなど、病気の成り立ちを調べる検査です。通常の染色や種々の特殊染色などを用いて、病気の実態(病的組織の拡がりや性質など)を明らかにすることができ、治療計画を立てる上で、最も重要な情報を得ることができます。

術中迅速じゅつちゅうじんそく診断

手術している途中で、メスで切除した組織を素早く凍結(凍結標本とうけつひょうほん)してこれを薄く切った後、染色した標本を作り、がん組織があるかどうか、どういう特徴があるか、またリンパ節には転移があるかなどを病理学的に検査することをいいます。手術中に短時間で結果が得られるので、手術範囲や手術の最終方針を決める時などに行います。

永久組織えいきゅうそしき標本

太針生検、MMTあるいは手術で切除した組織の切片をパラフィンで固定して作成した病理用の標本。通常の病理検査はこの標本を用いて行います。凍結標本よりも鮮明かつ詳しく検査できるので、術中迅速診断で見逃したがんを発見できることもあります。

全割ぜんかつ病理検査

手術で切除した切除標本を5mm程度の間隔で連続して切り、がんの拡がり具合や切除した端(切離断端せつりだんたん)にまでがん細胞が拡がっていないかを詳細に検査する方法です。乳房温存手術でがんがきれいに取れたか、取り残しがないかどうかを検査する時に行われます。切離断端にがん細胞がある時は、温存した乳房にがん細胞が残っている可能性があり、その程度によって、放射線の追加照射をするか、再切除あるいは乳房の切除をするかを決定します。

センチネルリンパ節生検

腋窩リンパ節郭清かくせいは、手術でわきの下のリンパ節を全て取り除くことをいいますが、最近はセンチネルリンパ節(乳腺のリンパ流が最初に到達する腋窩リンパ節生検を行い、センチネルリンパ節の術中迅速診断で転移がない場合に、それ以上の腋窩リンパ節の郭清を省略する方法が行われるようになっています。センチネルリンパ節を見つけ出す方法には、色素法とラジオアイソトープ法(RI法)があります。通常、両者を同時に行います(併用法)。

監修:順天堂医院 乳腺センター 霞 富士雄