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ホルモン療法(内分泌療法)

ホルモン療法には次に示すような種類があります。

ホルモン療法は、乳がんの標準的治療の一つとなっています。再発した患者さんの治療にも使われます。

ホルモン療法は、ホルモン依存性の乳がんの増殖を促す女性ホルモン(エストロゲン)が働かないようにする治療法ですので、“抗ホルモン療法”というのが正しいといえます。しかし、昔からの習慣で“ホルモン療法”という名称が一般的に使われています。内分泌療法ないぶんぴつりょうほうと呼ばれることもあります。

ホルモン療法の種類

●抗エストロゲン剤
抗エストロゲン剤は、ホルモン療法の最も標準的な薬の一つです

乳がんのホルモン療法剤の中で、これまで最も標準的な薬に位置づけられ、世界中で広く使用されてきたのが“こうエストロゲン剤”です。この薬は、乳がんの増殖を促すエストロゲンがエストロゲン受容体(ER)と結合するのを妨げることにより、ホルモン依存性の乳がんの増殖を抑える作用をもち、多くの臨床試験で乳がんの縮小効果や再発抑制効果が確認されています。閉経状況を問わず効果を示します※1が、最近はホルモン療法剤の種類が増え、閉経状況によって使い分けられるようになっています。

図:主なホルモン療法の作用 図:主なホルモン療法の作用

※1抗エストロゲン剤の中には、閉経後乳がんの適応しかない薬剤もあります。

●閉経前の人の治療に用いられるLH-RHアゴニスト製剤
閉経状況別に用いる薬剤として、閉経前の人にLH-RHアゴニスト製剤、閉経後の人にアロマターゼ阻害剤があります

卵巣機能が働いている閉経前の人では、上図のように、乳がんの増殖を促すエストロゲンは主に卵巣で作られます。 

LH-RHエルエッチ アールエッチアゴニスト製剤”は、卵巣でエストロゲンを作ることを促す下垂体のホルモンの働きを抑える作用があります。このため、閉経前の患者さんにこの薬を皮下注射すると、卵巣におけるエストロゲンの産生能が低下して、体内のエストロゲンの量が減少し、ホルモン依存性の乳がんの増殖が抑制されます。

閉経前の患者さんでは作用の増強を期待してLH-RHアゴニストと抗エストロゲン剤を併用することが標準治療の一つになっています。

●閉経後の人の治療に用いられるアロマターゼ阻害剤

卵巣機能が低下した閉経後の人では、前ページの図のように、乳がんの増殖を促すエストロゲンは、副腎から分泌された男性ホルモンをもとに脂肪組織などで作られます。“アロマターゼ阻害剤そがいざいは、男性ホルモンからエストロゲンを作るときに必要な酵素(アロマターゼ)の働きを抑える作用があります。このため、閉経後の患者さんにこの薬を投与すると、体内の脂肪組織や乳がん近くに存在するアロマターゼの働きが阻害されるので、エストロゲンの産生が低下し、ホルモン依存性の乳がんの増殖が抑制されます。 

最近では、抗エストロゲン剤に代わる治療法として閉経後の患者さんに広く使用されています。

ホルモン療法の投与方法

ホルモン療法は、外来通院で治療できます

ホルモン療法剤は、抗エストロゲン剤やアロマターゼ阻害剤のように毎日、経口投与するものと、LH-RHアゴニスト製剤のように4週、12週、24週ごとに1回、皮下脂肪内に注射するものがあり、いずれも外来通院で治療できます。

投与期間は、抗エストロゲン剤やアロマターゼ阻害剤は5年以上、LH-RHアゴニストは2~3年以上を目安としますが、病気の程度や薬の使い方によって異なります。

ホルモン療法剤の投与法と主な副作用

薬剤 投与法 主な副作用
抗エストロゲン剤 毎日経口
または
注射
ほてり、悪心・嘔吐、食欲不振、無月経、月経異常、腟分泌物、体重増加、無気力 など
LH-RHアゴニスト製剤 4週、12週、24週ごとに1回、皮下注射 ほてり、頭重感、めまい、肩こり、骨痛、月経回復遅延 など
アロマターゼ阻害剤 毎日経口 ほてり、悪心、疲労感、肩こり、関節痛、頭痛、無力症、倦怠感 など
プロゲステロン製剤 毎日経口 食欲増進(体重増加)、満月様顔貌、子宮出血、浮腫、血栓症、月経異常 など

★これらの薬剤を使用し、何らかの異常や気になる症状が起こった場合は、すぐに医師、薬剤師に相談してください。

監修:順天堂医院 乳腺センター 霞 富士雄